The Peter Zeisler Memorial Award was presented to the Latinx Theatre Commons at the TCG National Conference in Portland, OR on June 10, 2017. The Peter Zeisler Memorial Award recognizes an individual or organization whose work reflects and promotes the ingenuity and artistic integrity that Peter Zeisler, late executive director of TCG, prized. The honorees exemplify pioneering practices in theatre, are dedicated to the freedom of expression and are unafraid of taking risks for the advancement of the art form. In honor of Peter’s uncanny ability to introduce talent to the rest of the field, the nominees have not been recognized nationally for their work.

I’m Abigail Vega; I’m the LTC Producer and I am so honored to be speaking on behalf of the Steering Committee, both here in Portland and also all of our members around the country.

We are so grateful to the TCG staff and board who facilitate this award, the artists who nominated us for it, and committee who chose to give it to us. Many, many members of our community have been nurtured and emboldened by a relationship with TCG over the years, and it means so much to be recognized in this way. Thank you.

There is an irony in being honored as an “organization” when we intentionally are not one. The Latinx Theatre Commons is a living, breathing, always changing movement of theatremakers updating the narrative of the American Theatre through collective action and generous spirits. 

But before we get too far, I want to set something straight: I alone am not the LTC. To really honor the LTC, look to the twenty or so Steering Committee members standing alongside me, along with folks who are being Skyped and FaceTimed in right now. Now imagine the nearly sixty more Steering and Advisory Committee members not here with us today across the country. Now, look to the audience. If you have been involved in an LTC committee, helped plan an LTC event, or represent a foundation that has supported our work, please stand, because you’re in the Commons. If you have attended one of our in-person convenings or participated via livestream on HowlRoundTV, please stand, because you’re in the Commons. If you have joined one of our online communities via social media or Café Onda, please stand, because you’re in the Commons. Now, imagine the veteranos y veteranas who came before, Max Ferrá, Miriam Colón, Luis Valdez, Maria Irene Fornés and all the ancestors on whose shoulders we stand, who fought battles against racism and inequity we cannot even imagine. Finally, envision the countless leaders that are yet to come. This is the Latinx Theatre Commons.

The LTC was seeded in 2012 by eight Latinx theatre makers and the incredible minds at HowlRound, but the community that makes up our Commons is rooted in so many places and programs, conferences and coffee dates, gatherings formal and informal. We are the late nights of the TENAZ festivals of the 70s, 80s, and 90s, the electric Hispanic Playwrights Project, and those mentored by the singular María Irene Fornés. We are the “meetings under the trees” at TCG conferences in years past, the now established TCG conference affinity spaces, and the regional alliances supporting and connecting Latinx theatre makers all across the country. We are the two Latina students in your college theatre program who exchange monologues because their professor doesn’t know where to look, and the knowing glances between folks that say, are we really on this panel again? We are the theatre companies that have survived, thrived, and nurtured talent for decades, and the gatherings, coalitions, and visionaries yet to come.

The LTC is modeling a commons. The concept of the Commons is really very simple—it is the basic belief that some resources belong to everyone, and this wealth has to be protected, managed, and made accessible for the good of this whole. Commons have existed and succeeded since the beginning of time. No one “owns” the wealth in a commons, because by its nature, it cannot be owned. We can inherit commons’ (think: air, oceans, religious texts) or we can create them for ourselves and future generations. Today, the most popular online encyclopedia, Wikipedia, is a knowledge commons, and people just like you are using the principles of the commons to protect sacred waters and natural ecosystems, to create community-driven crowdsourcing, and to promote engaged citizenry around the world. By their very nature, commons challenge our transactional, market-based ideology and propose an alternative reality rooted in abundance and the greater good.

Our Commons is an open think-tank and brain trust of intergenerational practitioners. Our commons is not an affinity space—we welcome allies on our steering committee and at our events because we decided early on we needed to show up for each other. We are a self-organized, collective, non-hierarchical structure built on a series of concentric circles, and made up of people who raised their hands and showed up. We step up when we are called, and step aside when needed. Ideas take off or drop off, based on the pulse of the community. The LTC speaks truth to power. What we do isn’t easy. We disagree, often. However, through a deep respect and trust for each other, and our shared belief in the values of the Commons, we have created something revolutionary. We fail, constantly, and while we are not perfect, and we never could be, we will never stop trying.

The LTC was founded to make our own table, instead of waiting to be invited to join. It was manifested on the radical premise that we all have the power to transform the American Theatre, and in fact, its future relevance demands that we do. With voices raised together, we reject those narratives that marginalize us. We push back against a system that benefits by pitting us against each other. We defy those voices and an administration that seek to eliminate us and our contribution to this culture. We stand together in all our varied skin colors, languages, genders, countries of origin or connection, sexual orientations, and immigration statuses as the Latinx Theatre Commons. We have taken matters into our own hands. And now, we stand among you and ask you to do the same.

The Latinx Theatre Commons is just one intervention to create the New American Theatre. What can we all do to create a theatre that is an inclusive and equitable representation of the peoples and cultures that make up this nation? Today, we ask you to consider: What is your intervention? Thank you.

***

Soy Abigail Vega; Soy la productora de LTC y estoy muy honrada de estar hablando en nombre del comité directivo, tanto aquí en Portland como con todos nuestros miembros alrededor del país. 

Estamos muy agradecidos al personal y la junta de directores de TCG, los artistas que nos nominaron y el comité que nos eligió para dárnos este premio.  A través de los años, muchos miembros de nuestra comunidad han sido respaldados por TCG, asi que significa mucho para nosotros el ser reconocidos de esta manera. Gracias. 

Hay una ironía en ser reconocidos como una "organización" cuando intencionalmente no somos una. El Latinx Theatre Commons es un movimiento de teatristas vivo  que respira, cambia, se ajusta diariamente con el propósito de actualizar la narrativa del Teatro Americano a través de la acción colectiva y la generosidad.

Pero antes de seguir adelante, quiero aclarar algo: Una persona sola no es el LTC. Para honrar realmente el LTC, miren a los veinte miembros del comité directivo que trabajan junto a mí y quienes se encuentran aqui conmigo, ademas los que están presentes via Skype or Facetime. Ahora imaginen los sesenta miembros más del dicho comité alrededor del país que no están aquí hoy. Ahora, mira en la audiencia. Si usted ha estado involucrado en un comité de LTC, ayudó a planear un evento de LTC, es representante de una fundación que nos ha dado apoyo, o has apoyado nuestro trabajo, por favor póngase de pie, porque está en el Commons. Si ha asistido a una de nuestras convocatorias en persona o ha participado vía streaming en HowlRoundTV, por favor, póngase de pie, porque está en el Commons. Si usted se ha unido a una de nuestras comunidades en línea a través de los medios sociales, o Café Onda, por favor póngase en pie, porque está en el Commons. Ahora quiero que imaginen no solamente los veteranos y veteranas que vinieron antes, Max Ferrá, Miriam Colón, Luis Valdez, Maria Irene Fornés y todos nuestros antepasados cuyos hombros hoy nos cargan.  Ellos y ellas lucharon en batallas contra el racismo y la inequidad.  Batallaron por la igualdad. Finalmente, visualicen a los líderes que aún están por venir. Este es el Latinx Theatre Commons.

La semilla de Latinx Theatre Commons fue sembrada en el 2012 por ocho teatristas y el apoyo inigualable de las mentes en HowlRound (quienes estan aqui transmitiendo en vivo esta conferencia para que la gente de todo el mundo pueda participar), pero los distintos grupos que componen nuestra comunidad están arraigados en tantos lugares: Programas, conferencias, reuniones en cafetines, reuniones formales e informales, somos las últimas noches de los festivales de TENAZ en los años 70, 80 y 90, el proyecto de dramaturgos hispanos, y los que fuimos enseñados y apoyados por la maestra María Irene Fornés. Somos las “reuniones bajo los árboles”, los espacios de afinidad de la conferencia TCG ya establecidos y las alianzas regionales que apoyan y unen a los teatros de Latinx en todo el país. Somos las dos estudiantes latinas en su programa de teatro universitario intercambiando monólogos porque los profesores no saben dónde encontrar monólogos para nosotras, y somos los que siempre acudimos a los paneles de temas acerca de la diversidad y nos miramos preguntandonos, estamos aqui de nuevo? Somos las compañías de teatro que han sobrevivido, prosperado y nutrido talento durante décadas, y somos las reuniones, coaliciones y los visionarios que estan por venir.

El LTC está modelando un espacio público del bien común. El concepto de los bienes comunes es realmente muy simple: es la creencia básica de que algunos recursos pertenecen a todos, y esta riqueza tiene que ser protegida, administrada y accesible para el bien de este todo. Los comunes han existido y sucedido desde el principio de los tiempos. Nadie "posee" la riqueza en un bien común, porque por su naturaleza, no puede ser poseído. Podemos heredar los comunes (piensa: aire, océanos, textos religiosos) o podemos crearlos para nosotros y para las generaciones futuras. Hoy en día, la enciclopedia en línea más popular, Wikipedia, es un conocimiento común, y la gente como usted está utilizando los principios de los bienes comunes para proteger las aguas sagradas y los ecosistemas naturales, para crear crowdsourcing impulsado por la comunidad y promover la ciudadanía comprometida en todo el mundo. Por su propia naturaleza, los comunes cuestionan nuestra ideología transaccional basada en el mercado y proponen una realidad alternativa basada en la abundancia y el bien de todos.

Nuestro Commons es un grupo de reflexión abierta y la confianza del cerebro de los practicantes intergeneracionales. Nuestros bienes comunes no son un espacio de afinidad; le damos la bienvenida a aliados en nuestro comité directivo y en nuestros eventos porque decidimos temprano que necesitábamos presentarnos el uno para el otro. Somos una estructura auto-organizada, colectiva, no jerárquica construida sobre una serie de círculos concéntricos, formada por personas que levantaron las manos y se presentaron. Nos esforzamos cuando somos llamados, y nos aparta cuando es necesario. Las ideas toman o caen, basadas en el pulso de la comunidad. El LTC habla la verdad al poder. Lo que hacemos no es fácil. No estamos de acuerdo, a menudo. Sin embargo, a través de un profundo respeto y confianza mutua, y nuestra creencia común en los valores de los Comunes, hemos creado algo revolucionario. Fracasamos, constantemente, y mientras no somos perfectos, y nunca podríamos ser, nunca dejaremos de intentarlo.  

El LTC fue fundado con el propósito de crear nuestra propia mesa, en lugar de esperar a ser invitado a unirse a ser parte de otra. Se manifestó en la premisa radical de que todos tenemos el poder de transformar el Teatro Americano.  De hecho, su futura relevancia exige que lo hagamos. Nuestras voces determinadas rechazan las historias y narraciones que nos marginan. Empujamos hacia fuera un sistema que se beneficia en tenernos en conflicto el uno contra el otro. Desafiamos esas voces y una administración que buscan eliminarnos y nuestra contribución a esta cultura. Estamos juntos en todos nuestros variados colores de piel, idiomas, géneros, países de origen o conexión, orientaciones sexuales y estatus migratorio como el Latinx Theatre Commons. Hemos tomado las cosas en nuestras propias manos. Y ahora, estamos entre ustedes y les pedimos que hagan lo mismo.  

El Latinx Theatre Commons es sólo una intervención llamada para crear el New American Theatre. ¿Qué podemos hacer todos para crear un teatro que sea una representación inclusiva y equitativa de los pueblos y culturas que forman nuestra nación? Hoy, te pedimos que consideres lo siguiente: ¿Cuál es tu posición? Gracias.