Action and Reaction / Acción Y Reacción

The Experience of a Chilensis Clown Circus Theatre Company / Experiencia de una compañía chilensis de circo teatro payasx

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“It’s the injustices of centuries
that everyone sees executed
no one has remedied them
even when they could be remedied.’’
—Violeta Parra (1917–67), “Arauco tiene una pena

In Latin America, clowns have moved between circuses, theatres, streets, hospitals, and educational institutions. In places you cannot even imagine, a clown has existed. Society knows them well, since they have always been there, hence the almost universal acceptance of their antics and the understanding of their idiocy. But this social allowance towards clowns would not exist without validation from society.

In Chile, the activist clown can be seen in action at community events and at farmers’ markets, performing an intervention in the subway or even on a hill. Their actions do not necessarily directly express something revolutionary, and they are always guided by love, innocence, and the search for “the good.” In a society decomposed by capitalism and corrupt authorities, this is a rebellious, liberating, and spiritual act. Whoever encounters a clown will say that the day they had was not a typical one—it will have included a strange, funny, or interesting encounter, maybe even mind-boggling.

We are a company of friends with objectives, convictions, and worldviews that are in tune with the spaces that have facilitated our meeting: the theatre, the circus, and the street. We met in the courses by Comunidad del Cordero, a Chilean-Venezuelan theatre company, called “The Wonderful Idiot” and “Sacred Clown,” as well as during the Circus Arts Diploma at the Academia de Humanismo Cristiano University.

Our first performance was Sacrilegio (Sacrilege), which denounces and ridicules religion, the church, and the police—as institutions that collaborate with each other in a pernicious way—by embodying characters that take on the cultural symbols of the police, the nun, and Jesus. We decided our company would be critical, empathetic, and conscientious, since we all share criticisms rooted in how laughable and comical the social order and functioning of the world is. If one must laugh at something, let it be the bad things, because laughter—besides allowing for criticism and reflection—is like yawning: contagious. If, together, we can make conscience contagious, we will be happy.

The Clown Scene in Chile: Between Centralization and Inequality

We stay motivated through our participation in community and self-managed events, engaging with acquaintances and other people within or outside the national sphere. We are aware that being in a country where political power, the economy, culture, and transportation are all tightly centralized in the capital city inherently creates territorial injustices, so we seek out nontraditional opportunities such as benefit events, circus tents, social programs, neighborhood meetings, collaborative events, and cultural spaces for activation. Within the frameworks of paid events, we maintain our discourse, creating interventions in cultural and educational establishments, bars, and music festivals. One time, we even presented on a palm tree planter in the backyard of a venue. It was a space of less than two square meters, but we like to say sí a todo—yes to everything—which led us to the name of the company: Siató.

In Chile, there are public, private, and municipal regulations that are used to limit, persecute, and punish street artists along with itinerant businesses. Signs are plastered on public transit to discourage people from donating money to artists, and the people who disobey them may get fined.

This situation may worry most performance groups, but we have Officer Puntete, Jean Montecinos’ clown character, who was born out of Jean’s job as a school inspector. (“Puntete” is a descriptor for somebody who is stubbornly bothersome, and the school inspector in many Latin American countries is a role akin to what a hybrid vice-principal and resource officer would be.) The idea of representing a police officer stemmed directly from that work, though it was an idea that Jean—who was an unruly child and always had problems with authority, especially at school—did not like at first, which caused great turmoil. But, by rethinking the challenge, he discovered the opportunity he had in his hands: to use satire to ridicule those in power—and for this protest to be heard. He combined his profession in pedagogy with the vocation of the clown, staging an intervention in school and taking the character to the streets, where people showed gratitude and appreciation for his work. This encouraged him to create new routines, perform on large stages, experiment, and learn in order to get to know his clown.

In Chile, the activist clown can be seen in action at community events and at farmers’ markets, performing an intervention in the subway or even on a hill.

18 October: Between Commotion and Excitement

On 18 October 2019, a pressure cooker filled with inequality, corruption, and anger exploded in Chile. Protestors hit the streets—the degenerative effect of the neoliberal system on society was perpetuating the violation of human rights and exacerbating socioeconomic issues. Among other things, the constitutional charter signed during Pinochet’s 1973–90 dictatorship had been granting guarantees to business owners favoring foreign investment, leaving the country’s wealth and natural resources in the hands of seven families whose surnames are also recognizable in the economic, judicial, and executive branches, such as Sebastián Piñera Echeñique, president, and Andrés Chadwick Piñera, former interior minister. This is still going on today. The land is not Chilean, the water is not Chilean. Here, they torture, rape, and kill. It is endorsed by the state and executed by the police.

The outburst was an emotional shock for many. At first it was dubious making art as a company in the demonstrations. In previous situations, demonstrations had been filled with color, art, and carnival, but this was different. The state would no longer have the comfort of our indifference; the fight would continue with every expression of art and protest until dignity became the norm—the carnival would express everything without censure.

Despite all of this, individually we attended several protests, and on one occasion Puntete along with Hernán Vargas’s clown character, Champú, went to support the self-organized demonstrations by the working class. The intervention consisted of a satire of a police officer and his violence against the needs of the peasant. These characters walked several blocks until they reached the epicenter: Plaza Dignidad, formerly known as Plaza Italia. This plaza constitutes the nerve center of the capital—it’s ground zero—and there they met people who were protesting—denouncing the same problems, deficiencies, and needs—shouting: “We have found each other, let’s not let go.” There was an atmosphere of camaraderie never before felt in any demonstration; what happened in October was something never before seen. Chile had woken up. Within weeks, the art scene was reactivated stronger than before. It flourished.

We focused on participating in neighborhood activities, community soup kitchens, and self-convened assemblies in different areas of the periphery of Santiago such as South Pudahuel, Maipú, Población Santa Olga de Lo Espejo, Población Lo Hermida, Peñalolén, and La Cisterna. We participated with our performance Sacrilegio, with fire juggling, and with staged interventions of games and activities for children. Through our artistic endeavors, we reflected on the current zeitgeist and shared it with the community. We would finish our interventions with a chant created by various clowns during a protest held in the Plaza de Armas in Santiago, which became a highlight of our performances: “No, no, no, no, no. Piñera is not a clown, Piñera is a murderous thief.”

On one occasion, we participated in a combative occupation in front of the courts of justice: campamento dignidad—camp dignity. After the performance there was a talkback where, despite police surveillance, no one held back their opinions about injustices, their rage against those in power, and their feelings on the urgent need for change. Weeks later we were at a meeting of the Ernesto Guevara summer school at the University of Santiago de Chile (USACH) to study the history, experiences, and methodologies shared between activists and academics. That same day we had been with the Self-convened Territorial Assembly—group that had spontaneously organized to support the needs of the community in response to the outburst—at a plaza in the neighborhood of La Cisterna, where grateful neighbors had told us that the space was used for drugs and that they had never seen anything artistic there before we had performed Sacrilegio. These situations give meaning to our activism. They deliver the message that happiness and sharing are principles of our political action.

If one must laugh at something, let it be the bad things, because laughter—besides allowing for criticism and reflection—is like yawning: contagious.

The Clown as Ritual and Complaint: A Social Role

The clown has existed since the beginning of humanity. Its critical role has manifested in various forms, from holy to healthy—it’s even considered part of the religious practices of some cultures. Because a clown can touch upon sensitive topics such as religion, we could not miss the opportunity to have a bizarre version of Jesus as a clown in our company, played by Felipe Pereira Godoy. Felipe comes from the worlds of circus and education, and he also worked for two years with an institution of the Archdiocese of Santiago, verifying that money from social and security funds was being used for festivities and Catholic religious rites. This helped him create Yisus.

Within the clown community, other subgenres of clowning can emerge in addition to sacred or religious ones, such as the stage clown, the community clown, the hospital clown, and the one that most identifies us, the activist clown. Because what is art if not a political expression?

For us, activism is an attitude that manifests itself in the practice of community organizing and stage work, while also being the political duty of the artist. Activism stems from being a disturbing, denouncing, critical, and strategic social agent that encourages transformations. It seeks to promote awareness within audiences and society at large, and it can steer itself towards multiple objectives related to culture, health, education, and more. From the point of view of the clown and related fields, activism has to do with subtext, moral values, concepts of good and evil, historical memory, and empathy. These elements are important in what the clown wishes to show in their work—they should be the basis for a clown routine or street performance.

All citizens have to take charge of some injustice at the micro or macro level in society, and in Chile this is inextricably linked with centralization. We are a country that is just over 4000 kilometers long but with an average width of 177 kilometers, where fruit and other items continue to be exported from areas declared to be in drought, such as Petorca. From this situation, el campesino—the peasant—character is born, played by Hernán Vargas. Vargas was introduced to the circus and street art in Bolivia in 2012 and began to research and investigate juggling and balance, thus discovering the clown in him. The world of street art was his school. He goes by the clown name Champú because of his long hair.

Until a few months ago, within the world of the clown, female clowns were largely ignored, restricted by the patriarchy—both in terms of themes and behaviors. Valentina Paz Berger Correa is a professional actor and theatre instructor. She “met” her clown (an expression used in the clown field that refers to when you get to know what parts of you make you a clown) after a delving into commedia dell'arte, mask work, and theatrical improvisation. She began her clown exploration with her character of la monja—the nun—as an exercise in liberation from patriarchal stereotypes and self-knowledge, culminating in taimá—stubborn—as well as cunning and mischievous people; she goes by the clown name Taimá.

The Payasas Revueltas—a feminist collective in which Valentina, our only female member, participates—has carried out the intervention of the performance group Las Tesis’s “Un Violador en Tu Camino”— “A Rapist in Your Way,” a world-famous protest chant used against patriarchal and police violence, from a feminist and Chilean perspective, that references the anthem of the Chilean police institution, “Carabineros”—in the Plaza de Armas, at the courts of justice, and in the National Library of the city of Santiago.

What is art if not a political expression?

Roaming as a Political Stance: Spreading the Word is Action

We live in a country that wants us to be isolated, ignorant, and productive—there is no time for leisure or rest, not to mention time for introspective meditation and self-care. In Chile, cultural activities, higher education, and job opportunities are concentrated in large cities, mainly in the capital. Therefore, we decided to tour through the south of the country to help decentralize art, specifically the circus. On 21 January, 2020, we started the tour with the intention of keeping the resistance of the social uprising active. We searched for spaces not usually used for art and got in touch with the Self-convened Territorial Assemblies.

Our first stop was the Ancoa Reservoir, thirty-three kilometers towards the Andes from Linares. We performed our variety show Siatour, where there are clown acts, games with the audience, and, for the finale, a fire show. The local audience told us they had never seen a performance like ours and that they thought it was very needed in the more rural towns. The same thing happened in the neighborhood of La Cisterna—laughter and the need to share among neighbors in an intimate and familial atmosphere is essential for greater communication and trust. It is a human right.

The next stop was Lonquimay, a city isolated by the mountains, whose main access is one of the oldest tunnels in Chile: Túnel las Raices. We held a juggling workshop in the afternoon and at night did our variety show in the main square. Despite the cold, the show lasted an hour longer than expected because a playful and dynamic atmosphere was generated that motivated the participants to play. They thanked us for not forgetting the cities and towns that have been abandoned by the government and said they hope we come by again.

Continuing the trip we contacted the Self-convened Popular Assembly of Chillán and performed in the main square. The place was being watched by the police, but we mounted our stage anyway, turning our backs on them. It was an incredible experience. The next day we held a games and circus meetings for the children and neighbors of the Sarita Gajardo community.

One of the stops was the fifteenth El Bolsón clown festival in Río Negro, Argentina. We shared experiences with clowns from France, Brazil, Uruguay, Argentina, Peru, and Germany, among others. A carnival was held in the town, where the Payasas Revueltas called for participants in the intervention anthem “Un Violador en tu Camino.” During the festival, Romina Georgi from Payacronicus (an Argentinian organization of hospital clowns) and Pablo Giordano from Payamaestres (a workshop given at the festival) held a conversation about social clowns and activism. We shared experiences during a time of world crisis and social upheavals. We pondered and agreed that activism is broad and political, but whatever the context it always seeks happiness and to improve the quality of life. It was powerful, exciting, and healing to share our thoughts and feelings in the face of the intersectional patriarchal violence that constrains us as clowns and, also, women.

Returning to Santiago, we passed by the city of Talca and the March for the Approval of the New Constitution, planned by the organizations Talca Lucha and Talca Resiste. We arrived, set up our stage, and performed, knowing that police repression could come at any moment.

Returning to Our Trenches: What Comes Next?

The tour ended and the pandemic began. The performing arts were completely postponed and abandoned by the government. Art spaces were closed while thousands rode shoulder to shoulder on public transportation to keep the economy going. We adapted to this new reality with virtual shows and online workshops. When quarantine ended, we were back on the streets. A plebiscite was coming for a new constitution, which historically divided the country into two poles: one that categorically rejected the need for a new constitution and the other that saw the imperative need for a change in the foundations of our society.

We supported the “Approval, Constituent Convention” side to have a new Magna Carta written by the country’s popularly elected citizens and not the political class that has benefited by perpetuating the model imposed in the dictatorship; we hoped our legacy would bury the dictator’s. From that perspective, we contributed in various activities. We participated in demonstrations for political prisoners and against unpunished murders perpetrated during the popular uprising under the pretext of “caring” for the population. We had to raise people’s energies, as we had been locked up in quarantine, and we wanted to share laughter with as many people as possible. We disrupted the quotidian nature of a farmer’s market with Anticandidato (Anti-candidate), a buffoonish intervention that mocks the electoral campaigns and propaganda of the political class. We reaffirmed with greater force that the clown has a role to denounce, through laughter and mistakes, everything we are and show what needs to be changed.

The role of the clown cannot be summed up as just making people laugh. We are social agents who provide extraordinary experiences with a political and human sensibility. Being an artist and not being an activist is a contradiction.

***

"Son injusticias de siglos
que todos ven aplicar
nadie le ha puesto remedio
pudiéndolo remediar"
—Violeta Parra (1917 - 1967) – “Arauco tiene una pena

En Latinoamérica lxs payasxs han transitado entre los circos, teatros, calles, hospitales e instituciones educativas. En lugares que ni puedes imaginar, allí ha habido un payasx. La sociedad los conoce bien, puesto que han estado siempre en ella, de ahí esa aceptación casi universal a sus travesuras y el entendimiento de su idiotez. Pero esta licencia social para payasear no podría existir si no hubiese validación por parte de la sociedad.

En Chile el payasx activista está en acción en eventos comunitarios, en la feria, haciendo una intervención en el metro, incluso en un cerro. Sus acciones no necesariamente expresan directamente algo revolucionario, y éstas siempre son guiadas por el amor, la inocencia y la búsqueda del bien. En una sociedad descompuesta por el capitalismo y las autoridades corruptas, estas acciones resultan en un acto rebelde, liberador y espiritual. Quien se encuentra con un payasx dirá que no fue un día cualquiera, pues a lo menos habrá sido un encuentro extraño, chistoso o interesante, incluso alucinante.

Somos una compañía de amigxs con objetivos, convicciones y perspectivas de mundo que sintonizan con los espacios que han facilitado nuestro encuentro: el teatro, el circo y la calle. Nos conocimos en los cursos de la Comunidad del Cordero, una compañía de teatro chilena-venezolana, llamados “El idiota Maravilloso” y “Pasayx Sagrado”, también durante el Diplomado de Artes Circenses de la Universidad Academia de Humanismo Cristiano.

Nuestra primera obra fue Sacrilegio, que denuncia y ridiculiza a la religión, la iglesia y la policía como instituciones que colaboran entre sí de forma perniciosa, mediante propuestas físicas que toman los símbolos culturales de El Policía, La Monja y Jesús. Decidimos que nuestra compañía sería crítica, empática y consciente, puesto que compartimos críticas fundadas sobre lo irrisorio y cómico que es el orden y funcionamiento social del mundo. Si de algo había que reír era de lo malo, pues la risa—además de permitir la crítica y reflexión—es como el bostezo: contagiosa. Si podemos contagiar conciencia juntxs seremos felices.

La escena del Payaso en Chile, entre la centralización y la desigualdad.

Motivamos nuestra participación en eventos comunitarios y autogestionados, organizándonos con conocidxs y otras personas con quienes pudiéramos colaborar dentro o fuera del territorio. Somos conscientes de las injusticias territoriales que posee un país donde el poder político, la economía, la cultura y los mismos medios de transporte están centralizados en la capital, y apoyamos instancias como eventos a beneficio, carpas de circo, programas sociales, juntas de vecinxs, eventos colaborativos, activación de espacios culturales, entre otras. Dentro de los eventos pagados mantenemos nuestro discurso, interviniendo establecimientos culturales, educacionales, bares y festivales de música. Incluso una vez presentamos sobre la jardinera de una palmera en el patio de un local. Era un espacio de menos de dos metros cuadrados, pero nos gusta decir “Sí a Todo”, lo que nos llevó al nombre de la compañía: “Siató”.

En Chile, existen reglamentos públicos, privados y municipales que son utilizados para limitar, perseguir y castigar a lxs artistas callejeros junto al comercio ambulante. Existe propaganda en los medios de transporte público para que no donen dinero a artistas, e incluso pueden multar a personas que lo hagan.

Lo anterior preocupa a cualquier compañía pero nosotrxs contamos con el oficial Puntete, personaje payaso de Jean Montecinos, que nace al verse reflejado en su cargo de inspector en una escuela. De ahí nació representar a un policía, aunque fue una idea que al principio a Jean no le gusto y le causó gran confusión, ya que durante su infancia él siempre fue revoltoso y tuvo problemas con la autoridad, en especial en el colegio. Pero, al replantearse el desafío, Jean logra descubrir la oportunidad que tenía en sus manos: utilizar la sátira para ridiculizar a aquellos en posiciones de poder, y que su intervención fuese visible. Unió su profesión de pedagogía con el oficio del payaso, interviniendo en la escuela y saliendo a las calles, donde recibió el agradecimiento y aprecio que la gente daba a su trabajo. Esto lo incentivó a crear nuevas rutinas, presentar en grandes escenarios, experimentar, y aprender para conocer su payaso.

En Chile el payasx activista está en acción en eventos comunitarios, en la feria, haciendo una intervención en el metro, incluso en un cerro.

18 de octubre entre la conmoción y la emoción.

El 18 de octubre del 2019, en Chile, explotó una olla a presión cargada de desigualdad, corrupción, y rabia. La gente empezó a manifestarse en la calles—el efecto degenerativo del sistema neoliberal en la sociedad estaba perpetuando la vulneración a los derechos humanos y agudizando problemas socioeconómicos. La carta constitucional firmada en la dictadura de Pinochet de 1973 a 1990, entre otras cosas, otorgaba garantías al empresariado privilegiando la inversión extranjera, dejando la riqueza y recursos naturales del país en manos de siete familias que comparten apellidos en el poder económico, judicial y ejecutivo: como Sebastián Piñera Echeñique, presidente; y Andrés Chadwick Piñera, ex ministro del interior. Esto sigue pasando. La tierra no es chilena, el agua no es chilena. Aquí, torturan, violan y matan. Lo avala el estado y lo ejecuta la policía.

El estallido fue un shock emocional para muchxs. Al principio era dudoso hacer arte en las manifestaciones como compañía. Antes, estas instancias se llenaban de color, arte y carnaval, pero esta ocasión era diferente. El estado ya no tendría la comodidad de nuestra indiferencia, la lucha seguiría con cada expresión de arte y protesta hasta que la dignidad se hiciera costumbre—el carnaval lo expresaría todo sin censura.

Aun así, de forma individual asistimos a distintas instancias, y en una ocasión Puntete junto al payaso de Hernán Vargas, Champu, fueron a apoyar las manifestaciones autoconvocadas por la clase trabajadora. La intervención consistía en una sátira del policía y su violencia frente a las necesidades del Campesino. Estos personajes caminaron varias cuadras hasta llegar al epicentro, “Plaza Dignidad”, ex plaza Italia, punto neurálgico de la capital—la zona cero—para encontrarse con la gente que se manifestaba, denunciando las mismas problemáticas, carencias y necesidades—gritando: “Ya nos encontramos, no nos soltemos”. Se percibía un ambiente de compañerismo jamás sentido antes en alguna manifestación, lo de octubre era algo nunca visto. Chile despertó. A las semanas, la escena artística se reactivó con fuerza, floreció.

Nos enfocamos en participar de actividades barriales, ollas comunes y asambleas autoconvocadas en diferentes territorios de la periferia de Santiago como Pudahuel sur, Maipú, Población Santa Olga de Lo espejo, Población Lo Hermida, en Peñalolén y La Cisterna, entre otras. Participamos con Sacrilegio, malabares con fuego e intervenciones de juegos y dinámicas con niñxs. Mediante nuestro trabajo artístico, expresamos nuestra reflexión de la contingencia a lxs vecinxs. Al finalizar cantábamos un grito creado por varixs payasxs durante una intervención realizada en la plaza de armas de Santiago, que se transformó en un hito de nuestras presentaciones: “No, no, no, no, no. Piñera no es payaso, Piñera en un ladrón asesino.”

En una oportunidad participamos de un campamento-toma combativo ubicado frente a los tribunales de justicia: Campamento Dignidad. Después de la obra hubo conversatorio, donde pese a la vigilancia policial, ningunx contuvo su opinión acerca de las injusticias, de la rabia contra el poder y la imperiosa necesidad de un cambio inmediato. Semanas después estuvimos en un encuentro de la Escuela de Verano Ernesto Guevara en la Universidad de Santiago de Chile (USACH) para compartir historias, experiencias y metodologías entre activistas y la academia. Ese mismo día estuvimos en la comuna de La Cisterna junto a la Asamblea Territorial Autoconvocada—grupo de personas que se organizaron espontáneamente durante el estallido para ver las necesidades de la comunidad—en una plaza del sector, donde lxs vecinxs agradecidxs nos comentaron que ese espacio se utilizaba para consumo de drogas y que nunca habían visto nada artístico allí antes de nuestra obra “Sacrilegio”. Estas situaciones le dan sentido a nuestro activismo: entregar un mensaje discursivo, la felicidad y compartir son principios de nuestro accionar político.

Si de algo había que reír era de lo malo, pues la risa—además de permitir la crítica y reflexión—es como el bostezo: contagiosa.

La Payasa y El Payaso como rito y denuncia, su rol social.

El payasx ha existido desde los inicios de la humanidad, su rol crítico ha tenido expresiones desde lo sagrado hasta la salud, siendo considerados parte de los cultos religiosos de algunas culturas. Ya que un payasx puede tocar temas sensibles como la religión, no pudimos evitar contar con una versión bizarra de Jesús como payaso de nuestra compañía—Felipe Pereira Godoy quien encarna al Payaso Camote en “Sacrilegio”. Felipe viene del mundo circense y educativo, y trabajó dos años con una institución del Arzobispado de Santiago comprobando que el dinero de fondos sociales y de seguridad se usa para festividades y ritos religiosos católicos, entre otras irregularidades. Esto le ayudó a crear a Yisus.

Entre lxs payasxs se pueden desprender subtipos además del “sagrado” o “religioso”, como el “escénico”, “comunitario”, de “hospital” y el que más nos identifica “activista”. Porque, ¿qué sería el arte sino una expresión política?

Para nosotrxs el activismo es una actitud que se manifiesta en la práctica de actividades comunitarias, además de ser un deber político propio del artista. El activismo se relaciona a ser un agente social inquietante, denunciante, crítico y estratégico para fomentar transformaciones. Busca promover la toma de conciencia por parte de audiencias y la sociedad, pudiendo orientarse a múltiples objetivos relacionados a cultura, salud, educación y más. Desde el payasx y las compañías afines, el activismo tiene que ver con el subtexto, principios valóricos, conceptos de bien y mal, memoria histórica y empatía. Estos elementos son realmente importantes en lo que el payaso o payasa desea mostrar en su trabajo—deberían ser la base de su rutina e intervención callejera.

Todo ciudadano debe hacerse cargo de alguna injusticia a nivel micro o macro en nuestra sociedad, y en Chile esto tiene que ver fuertemente con la centralización. Somos un país que tiene poco más de 4.000 kilómetros de longitud pero con un ancho promedio de 177 kilómetros, donde se sigue exportando fruta y otros elementos desde zonas declaradas en sequía como Petorca. De esta situación nace El Campesino—personaje de Hernán Vargas. Vargas conoce el circo y arte callejero en Bolivia el 2012 y comienza a indagar e investigar sobre el malabar y equilibrio, descubriendo con esto el payaso en él. El mundo del arte callejero es su escuela. Su nombre de payaso es Champú, por su pelo largo.

Dentro del mundo del payasx, hasta hace unos meses, las payasas estaban invisibilizadas, coartadas por el patriarcado—tanto en temáticas como comportamientos. Valentina Paz Berger Correa, payasa Taimá, es actriz profesional y docente de teatro. Conoce la payasa—expresión en el rubro que se refiere a cuando vas conociendo que partes de ti te hacen un payaso—después de un camino por la commedia dell'arte, trabajo de máscaras y la improvisación teatral. Desde su personaje de La Monja comienza la exploración payasa, una liberación de los estereotipos patriarcales y autoconocimiento que toman cuerpo en Taimá, palabra que se usa para personas obstinadas como también astutas y pícaras.

Las Payasas Revueltas—colectiva feminista de la cual participa Valentina—realizó la intervención del grupo de performance Las Tesis, “Un violador en tu camino”—himno contra la violencia patriarcal y policial, desde una perspectiva feminista y chilena que hace referencia al himno de la institución policial chilena carabineros—en la plaza de armas, tribunales de justicia y biblioteca nacional de la ciudad de Santiago.

Porque, ¿qué sería el arte sino una expresión política?

La itinerancia como apuesta política, difusión es acción.

Vivimos en un país que nos quiere aislados, ignorantes y productivxs—no hay tiempo de ocio o descanso, ni pensar en tiempo para el autoconocimiento y autocuidado. En Chile las actividades culturales, posibilidades de estudios universitarios y oportunidades laborales, se concentran en ciudades grandes, principalmente en la capital. Por lo tanto decidimos realizar una gira al sur para contribuir a descentralizar el arte, específicamente el circo. El 21 de enero de 2020 emprendimos la gira con la intención de mantener activa la resistencia de la revuelta social. Buscamos localidades donde el arte no suele llegar además de contactarnos con asambleas territoriales autoconvocadas.

Nuestra primera parada fue el Embalse Ancoa, 33 kilómetros hacia la cordillera desde Linares. Realizamos nuestra varieté Siatour donde hay números de payasxs, juegos con lxs asistentes y para finalizar un espectáculo de fuego. Lxs asistentes nos comentaron que nunca había llegado una actividad así y lo mucho que hacen falta en estas localidades más rurales. Se repitió la misma situación que en la comuna de La Cisterna, la risa junto a la necesidad de compartir entre vecinxs en ambiente familiar e íntimo es fundamental para una mayor comunicación y confianza. Es un derecho humanx.

El siguiente destino fue Lonquimay, ciudad aislada por las montañas, cuyo principal acceso es unos de los túneles más antiguos de Chile: Túnel las Raíces. Realizamos un taller de malabares por la tarde y en la noche nuestra varieté en la plaza de armas. A pesar del frío, el show duró una hora más porque se generó una atmosfera lúdica y dinámica que motivó al público a jugar. Nos agradecieron por no olvidar las ciudades y poblados abandonados por el gobierno, y que esperan volver a vernos.

Continuando el viaje contactamos a la Asamblea Popular Autoconvocada de Chillán y presentamos en La Plaza de Armas. El lugar era vigilado por la policía, sin embargo montamos nuestro telón de todas formas, dándoles la espalda. Fue una experiencia increíble. Al día siguiente realizamos un encuentro de juegos y circo para los niñxs y vecinxs de la Población Sarita Gajardo.

Uno de los objetivos de la gira era el XV festival de clown de El Bolsón, Río Negro, Argentina. Compartimos con payasxs de Francia, Brasil, Uruguay, Argentina, Perú y Alemania, entre otros. Se realizó un carnaval por el pueblo, donde las Payasas Revueltas convocaron para la intervención “Un violador en tu camino”. Durante el festival, Romina Georgi de Payacronicus (organización argentina que se dedica al payaso de hospital) y Pablo Giordano de Payasmaestres (uno de los talleres que impartía el festival), realizaron un conversatorio sobre payasx social y activismo. Compartimos experiencias durante tiempos de crisis y revueltas sociales. Reflexionamos que el activismo es amplio y político, pero sea cual sea el contexto siempre busca la felicidad y mejorar la calidad de vida. Fue potente, emocionante y sanador compartir nuestras vivencias, pensamientos y sentires frente a la violencia patriarcal transversal que nos coarta como mujeres y payasas.

Volviendo a Santiago pasamos por la ciudad de Talca a la Marcha del Apruebo de la Nueva Constitución, planificada por las organizaciones Talca Lucha y Talca Resiste. Llegamos, montamos el telón y presentamos sabiendo que podría llegar la represión policial.

Volviendo a nuestras trincheras ¿qué seguirá?

Terminó la gira y empezó la pandemia. Las artes escénicas son completamente postergadas y abandonadas por el gobierno. Los espacios artísticos estaban cerrados mientras miles iban, hombro a hombro, en el transporte público a mantener activa la economía. Nos adaptamos a este nuevo escenario con shows virtuales y talleres online. Terminó la cuarentena y volvimos a las calles. Se venía un plebiscito por una nueva constitución, lo que históricamente vuelve a dividir al país en dos polos, uno en que rechaza tajantemente la necesidad de una nueva constitución y otro en el que vemos la necesidad imperiosa de un cambio en los cimientos de nuestra sociedad.

Nos adherimos a la opción del Apruebo, Convención Constituyente, para tener una nueva carta magna escrita por sus ciudadanos y ciudadanas elegidos popularmente y no la clase política que se ha beneficiado perpetuando el modelo impuesto en dictadura, siendo nuestro legado sepultar el legado del dictador. Desde esa vereda aportamos en diferentes actividades. Participamos en manifestaciones por los y las presos y presas políticos y los asesinatos impunes perpetrados durante la revuelta popular, bajo el pretexto de "cuidar" a la población. Había que elevar las energías de la gente, estábamos encerrados y ahora teneiamos que compartir la risa con la mayor cantidad de gente posible. Transformamos la cotidianidad de una feria popular con el "Anticandidato", intervención bufonesca que se mofa de las campañas y propagandas electorales de la clase política. Con lo que ha ocurrido en el último tiempo, reafirmamos con mayor fuerza que la payasa y el payaso tiene un rol de denunciar, a través de la risa y el error, todo lo que somos y lo que hay que cambiar.

El rol del payasx no se puede resumir a solo hacer reír. Somos agentes sociales que aportan experiencias extraordinarias con un sentido político y humano. Ser trabajador del arte y no ser activista es una contradicción.

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Thoughts from the curators

Clown and activism may seem like an odd couple, but embedded in the nature of clown is the spirit of joy and resistance to oppressive forces. This series features a selection of folx from around the world who are all part of a long and diverse heritage of clown activists. From rural villages to urban centers, from popular protests to refugee camps, each of our contributors use grit and humor to activate their communities toward equity and justice. This series shows how effective clown-based activism can be at subverting bigots and in cultivating hope in hard-hit communities. We also see how the laughter they provoke has a disarming effect on spectators, creating an opening for vital messages to be heard. So when clowns are invited to help, they have the makings to be a powerful gift to social justice movements. And as we here in the United States have just undergone a presidential election, feeling the deep exhaustion of this time, we heed the call to send in the clowns, with their relentless, life-giving hope.

When Clowns Fight The Power

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